Baleines, La RéunionBaleines, La RéunionBaleines, La Réunion© Eric LAMBLIN
© Eric LAMBLIN

Les baleines de La Réunion

A la découverte des géants des océans

Les secrets des baleines à La Réunion

Elles fascinent et font le bonheur des passionnés : les baleines de La Réunion sont les reines des océans. L’île de La Réunion est l’un des plus beaux lieux au monde pour découvrir la féerie sous-marine de ces géants de mers. Des expéditions permettent d’approcher les cétacés au plus près, tout en respectant le bien-être des animaux et leur environnement.

 

Le Saviez-Vous ?

Les baleines à bosse à La Réunion s’observent durant la période de l’hiver austral, soit de juin à octobre.

Consultez La charte d’approche (Quiétude cétacés)

Contempler un ballet marin dans le respect

Observer des dauphins ou des baleines à La Réunion est toujours un moment de pur émerveillement ! Pour éviter de gêner ou stresser ces incroyables animaux, faites appel aux professionnels qui respectent la charte et la réglementation pour approcher les cétacés.
A bord d’un bateau ou en passant par un centre de plongée, vous pourrez vivre un moment vraiment grandiose, en symbiose avec l’océan et ses habitants.

Pour ceux qui n’ont pas le pied marin 

Il est également possible d’admirer les géants des mers depuis le littoral, pour cela rien de plus facile. Tout au long de la côte Ouest de l’île, des promontoires ont été aménagés pour vous permettre d’avoir une vue tout simplement imprenable. Le Barachois est un très bon spot pour les observer depuis la terre ferme. Vous trouverez même une table d’écoute du chant des baleines grâce à une bouée radio immergée au large, elle se situe le long de la corniche du front de mer à Saint-Denis.

Protéger les mammifères marins à La Réunion

Parce qu’il est urgent et primordial de préserver la faune marine de La Réunion, plusieurs outils ont été mis en place, dont la Charte d’approche et d’observation responsables, créé en 2009. Chaque année, elle est mise à jour par les acteurs locaux et regroupe un certain nombre de préconisations afin de réaliser une approche respectueuse des animaux depuis un bateau et en mise à l’eau. A lire avant toute sortie en mer !

Depuis 2013, un label de reconnaissance des acteurs de la vie marine et souhaitant se démarquer par leurs actions en faveur des cétacés a été créé. Vous pouvez dès à présent identifier les opérateurs les plus respectueux des animaux et de l’environnement : une belle initiative pour pouvoir faire un choix juste lors de votre séjour à l’île de La Réunion.

Autre action mise en place récemment, l’équipe de sensibilisation “Quiétude” dont la mission est de veiller à la tranquillité des cétacés et des observateurs.

N’hésitez pas à les contacter si vous avez des questions en lien avec la charte, les animaux ou la réglementation, elle se fera un plaisir de vous informer et conseiller !

Contactez Quiétude  https://cedtm-asso.org/quietude/

Lisez

la Charte d’approche et d’observation des mammifères marins et des tortues marines à La Réunion

Evolution de la règlementation sur l’observation et l’approche des cétacés

Le nouvel arrêté préfectoral du 20 juillet 2020 , pour mieux préserver les cétacés et permettre aux professionnels, associatifs, et particuliers de profiter du spectacle offert par ces espèces sensibles tout en garantissant leur préservation.

Certaines mesures continuent de s’appliquer, notamment :
• l’interdiction d’approche à moins de 300 mètres lorsque 5 navires sont déjà présents ;
• la durée d’observation (45 minutes ou 15 minutes si des navires sont en attente) ;
• l’équipement obligatoire des personnes à l’eau (palme, masque, tuba, combinaison) ;
• la signalisation de la mise à l’eau (bouée, pavillon réglementaire à poste).

Deux mesures phares entrent en vigueur :

• L’instauration d’une période de quiétude (18h-9h), durant laquelle toute activité d’observation et de mise à l’eau est interdite à moins de 300 mètres d’un cétacé. L’observation est autorisée de 9h à 18h et la mise à l’eau de 9h à 16h. Des dérogations sont possibles. Les demandes dont à déposer auprès du service des activités maritimes et des gens de mer de la direction de la mer Sud océan Indien.
• La présence d’un accompagnateur diplômé pour la pratique de la mise à l’eau. Cet accompagnement peut se faire contre rémunération ou à titre bénévole. Toute dissimulation d’activité professionnelle rémunérée est sanctionnable pour l’accompagnateur, pour les personnes accompagnées et pour le chef de bord du navire (dissimulation d’activité de plaisance professionnelle et dissimulation d’activité d’encadrement sportif).

D’autres mesures clarifient la situation :

• les approches des cétacés en apnée et en plongée subaquatique, autour desquelles un doute pouvait subsister sont explicitement interdites ;
• le nombre de personnes à l’eau est limité à 10, plus 1 accompagnateur ;

  • il est interdit de sauter depuis le navire pour se mettre à l’eau afin de limiter la pollution sonore ;
  • L’usage de dispositifs d’aide à la nage ou autres accessoires (flashs, etc.) est interdit.

L’existence de l’arrêté ne se substitue pas à la charte d’approche qu’il est fortement conseillé de respecter. Cette charte se veut vertueuse et encourage les comportements les plus respectueux envers les cétacés et les tortues.

Enfin, en toutes circonstances, les règles de sécurité de la navigation continuent de s’appliquer, en particulier :
• prévenir un proche de son départ, de son heure probable de retour et de sa zone d’évolution ;
• porter un gilet de sauvetage ou un vêtement à flottabilité intégrée (VFI) durant toute navigation ;
• se renseigner sur les conditions météorologiques et annuler la sortie si les conditions sont défavorables ;
• appliquer les règles de prévention des abordages en mer et notamment assurer une veille auditive et visuelle permanente ;
• partir avec un moyen de communication ;
• en cas de difficultés, contacter le CROSS par canal VHF 16 ou par téléphone au 196.

Principaux éléments de la Charte

Vigilance, attitude respectueuse et responsable sont les mots d’ordre.

En bateau : adapter son attitude en fonction de la distance par rapport aux animaux
A moins de 500 m :

  • Ralentir dès que des baleines, des dauphins ou des tortues sont observées.

A 300 m environ :

  • Ralentir encore, éviter les changements de régime de moteur, ne pas approcher les animaux par l’arrière ;
  • Ne jamais couper la route des animaux, adopter une trajectoire d’accompagnement qui doit être progressivement parallèle ;
  • Ne jamais poursuivre les animaux : si une baleine ou des dauphins changent d’allure ou brusquement de direction, c’est qu’ils ne veulent pas être approchés ;
  • Ne jamais séparer les groupes de baleines ou de dauphins en particulier les mères et leurs petits.

A moins de 100 m environ :

  • Rester du même côté que les autres bateaux afin d’éviter le phénomène d’encerclement ;
  • Limiter à 5 le nombre de bateaux en observation pour minimiser les nuisances sonores ;
  • Céder sa place au bout de 15 minutes d’observation lorsque d’autres bateaux sont en attente ;
  • Limiter son temps d’observation à 45 min même s’il n’y a pas d’autres bateaux en attente pour laisser aux animaux des périodes de calme.
  • Ménager des périodes de quiétude aux animaux.

L’arrêté préfectoral du 12 juin 2019 reprend les éléments de la charte, auxquels s’ajoutent de nouvelles spécificités !

L’arrêté s’articule autour de 3 axes :

1- Rappeler la réglementation existante et les responsabilités de chacun

  • responsabilité générale des capitaines de navires ou chefs de bord dans le cas des navires de plaisance
  • responsabilité générale de chaque personne à l’eau

2- Renforcer la sécurité des activités nautiques :

  • obligation de l’emport de combinaisons pour la sécurité des baigneurs
  • interdiction de mise à l’eau pour les mineurs de moins de 8 ans
  • présence à bord en permanence d’une personne capable de manœuvrer le navire

3- Donner une valeur juridique aux dispositions de la Charte d’approche et d’observation :

  • règles de navigation dans la zone des 300 mètres puis des 100 mètres autour des cétacés
  • règles de sécurité à adopter lors des mises à l’eau (nombre de personnes à l’eau, temps d’observation, distance)

(source : DEAL)

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