Vous irez par la Route des Tamarins, une route express ouverte à la circulation le 23 juin 2009. Elle a été nommée par référence au Tamarinier, localement appelé "tamarin péi", arbre régulièrement présent dans les paysages que traverse la route. Longue de 34 km, elle relie les communes de Saint-Paul à l’Etang-Salé et longe le flanc des premières pentes des Hauts de l’Ouest qui accueille les plus importantes stations balnéaires de l’île (Boucan Canot, Saint-Gilles, Saint-Leu). Les points de vue sur l’océan sont spectaculaires en particulier au niveau du viaduc de Trois-Bassins, point culminant de la route.
 
  • De Saint-Paul vers l'Etang-Salé
    Avant de prendre la route des Tamarins, une visite incontournable s'impose, à Saint-Paul, celle du marché forain situé sur le front de mer. Le vendredi toute la journée et le samedi matin, l'artisanat est exposé, les senteurs des épices se mêlent aux parfums des fruits et aux saveurs locales : ananas, papaye, mangue, samoussas, bouchons...
    Le marché forain de Saint-Paul, a obtenu pour la première fois par Tripadvisor, le « certificat d'excellence, lauréat 2015", dans la catégorie "sorties et attractions".
     
    Sur votre parcours, des ouvrages d'art exceptionnels
    Vous débutez votre itinéraire à Saint-Paul au nord jusqu’à l’Étang-Salé au sud. Vous découvrirez un parcours particulièrement remarquable par la densité de ses ouvrages d’art, cent vingt-trois au total, dont quatre de catégorie exceptionnelle.

     
    Profitez des diverses activités de loisirs
    Lorsque vous descendez vers le littoral, faîtes une escale bleue le long de la côte Ouest : un moment de détente sur la plage, une activité de bord de mer, une baignade en toute sérénité dans le lagon turquoise préservé de Boucan Canot, de l' Ermitage, de la Saline-les-Bains, de Saint-Leu ou de de l' Etang-Salé. Allez à la découverte des poissons colorés, en palmes, masque et tuba dans la Réserve Naturelle Marine ou programmez une sortie en bateau avec des professionnels pour une promenade, une sortie coucher de soleil, une plongée, une pêche au gros, une observation de dauphins et de baleines (selon la saison).

    Du jardin au musée, les visites sont variées : l'Aquarium, le jardin d'Eden, le musée de Villèle et la Chapelle pointue, le Kélonia, observatoire des tortues marines, le Jardin Botanique de La Réunion, le musée du sel, le Croc Parc.
     
    Une escapade sur les hauteurs
    Les hauteurs sont également propices aux visites guidées, aux balades faciles, aux activités de plein air, aux rencontres avec les habitants et les artisans. Le Musée Stella Matutina, le Jardin Botanique de La Réunion méritent un détour. Vous rejoignez facilement les hébergements des "hauts" (gîtes, chambres d’hôtes), ou une table d’hôte pour déguster la cuisine réunionnaise, les produits du terroir, les épices locales, les douceurs "péi". 

     
La Route des Tamarins franchit un grand nombre de ravines, elle vous permettra, avec ses 9 échangeurs routiers, d’accéder rapidement aux villages et aux écarts des Hauts (Plateau Caillou, l’Éperon (route du Théâtre), les Colimaçons, Stella, échangeur partiel, le Portail (desserte de Piton Saint-Leu) ou de faire une escapade vers le littoral, la Route des plages (Boucan Canot, l'Ermitage, la Saline-les-Bains, Saint-Leu, l'Etang-Salé).

Accès : A partir de la ville de Saint Denis qui jouxte l'aéroport international de Roland Garros, prendre la route Nationale n°1 en  direction du Sud vers la ville de Saint-Paul pour monter au niveau du viaduc de Saint Paul, sur la RN1 dite Route des Tamarins qui rejoint la commune de l'Etang Salé en passant par la commune de Trois Bassins où se situe son point culminant

Recommandations : près de 69 000 véhicules empruntent la Route des Tamarins chaque jour. Soyez prudents, le traffic se fait sur :
  • 2x(2+1) voies de Saint-Paul au diffuseur de L'Éperon.
  • 2x2 voies intégrale entre le diffuseur de L'Éperon et L'Étang-Salé.
  • Statut hybride de voie express pour la section entre Saint-Paul et L'Étang-Salé, section limitée entre 90 à 110 km/h (selon les portions de route). Avec une bande d’arrêt d’urgence et un terre-plein central avec séparateur.