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Cirque de Mafate

Un monde à part

Mafate - Serge Gélabert
montagne

Extraordinaire Mafate, uniquement accessible à pied ou en hélicoptère

Découvrez Mafate et vous vivrez une expérience authentique et enchantée. Cœur de volcan délabré, le cirque de Mafate s'affiche comme un monde à part. Il est un écrin géologique dessiné par des remparts abrupts qu’une vue plongeante depuis quelques crêtes environnantes (Maïdo, Roche Ecrite, Cap Noir…) laisse deviner qu’il est inaccessible.
Seule la marche à pied permet d’y accéder par des petits sentiers de montagne ou en hélicoptère. Son caractère sauvage lui a valu d’être le refuge d’esclaves en fuite. La toponymie du cirque est là pour rappeler l'histoire des lieux. Aujourd’hui, malgré leur isolement physique, les habitants restent plus que jamais attachés à cette terre tourmentée, en vivant sur les petits plateaux, les îlets. Malgré un accès aux moyens modernes de communication, ils perpétuent des traditions. Sur leur lopin de terre, ils pratiquent la polyculture vivrière (fruits, grains, maïs, élevage, poulailler...). Loin de l'agitation des temps modernes, c'est dans la douceur et l'authenticité que les Mafatais accueillent les randonneurs dans ce qui est devenu la partie du coeur habité du Parc national, Bien du patrimoine mondial. Le plus grand village appelé "la Nouvelle" compte une seule école, l'électricité est fournit par le soleil, une boulangerie et des épiceries sont approvisionnés essentiellement par hélicoptère. La nature y est reine, elle explose à chaque détour d'un sentier balisé, les montagnes sont omniprésentes, les pitons ont des formes inimaginables, les ravines, cascades et forêts sont un vrai régal pour les yeux.

Accès : Mafate, dépourvu de routes, est doté d’un réseau dense de sentiers permettant la vie dans le cirque. La randonnée se pratique depuis des points d’entrée tels que la Rivière des Galets, le Maïdo, Dos-D’âne, le Taïbit (Cilaos) et le col des Bœufs (Salazie) où un parking gardienné permet le stationnement sécurisé des véhicules.