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La visite en champ thé

Visite et dégustation

https://youtu.be/ojE31N9KYRI

Rencontrez Emmanuelle et Johny

Découverte du thé de La Réunion, de l'arbre à la tasse

  • La Réunion c’est  La richesse humaine et végétale, un concentré aux mille couleurs sur un petit écrin
  • Ta journée idéale Une balade dans la nature et finir la journée les pieds dans le sable chaud face à la mer
  • Ton site préféré  Le Morne Langevin
  • Ta passion  Pour Johny : marcher , et pour Emmanuelle : chanter
  • Ton plat préféré  Pour Johny : une friture de zendettes, et pour Emmanuelle : la patte cochon aux bringelles
  • Ton artiste préféré  Patrick Bruel

Le thé, de l'arbre à la tasse ...

J’ai visité la seule exploitation agricole de France qui produit du thé : elle se trouve à Grand-Coude, dans les Hauts de Saint-Joseph. Son labyrinthe végétal, tracé sous des théiers géants, mérite le détour !
 
Il faut absolument monter à Grand-Coude, lors d’un séjour à La Réunion, pour découvrir un des plus beaux paysages offerts par l’île. Le petit village occupe un plateau bordé par des gorges profondes et, au-delà, par des remparts vertigineux. Quelle vue formidable, à 1 200 m d’altitude !
 
Une autre bonne raison pour monter sur les hauteurs de Saint-Joseph : on peut y découvrir la seule exploitation agricole de La Réunion, et même de France, qui produit du thé. Il y a une douzaine d’années, Johnny et Emmanuelle ont décidé de relever ce défi en créant le Labyrinthe En Champ Thé.
 
Sous les théiers géants
C’est Yoann, le frère de Johnny, qui nous guide aujourd’hui. Il nous apprend qu’à plusieurs reprises dans l’histoire, l’île Bourbon a tenté de cultiver le thé. Notamment ici, à Grand-Coude, mais l’expérience fut abandonnée en 1972. Sur la propriété, des théiers ont survécu, mais comme ils n’étaient plus taillés à hauteur d’homme pour faciliter la cueillette, ils ont poussé jusqu’à atteindre des hauteurs impressionnantes.
 
Plutôt que les couper, Johnny a eu l’idée d’aménager cette forêt en y créant un parcours en forme de labyrinthe. Nous y entrons alors que la brume envahit le plateau de Grande-Coude. L’ambiance devient digne d’Alice au pays des merveilles, nous déambulons dans une succession de tunnels végétaux en cherchant notre chemin.
 
Thés et plantes parfumées
Nous retrouvons Yoann à la sortie. Il nous conduit dans la plantation voisine, où les théiers forment des petits buissons bien alignés, dont les feuilles sont régulièrement récoltées. Puis nous visitons le jardin d’autrefois, où poussent des plantes délicieusement parfumées : plusieurs espèces de géranium, dont le rosat, distillé pour donner une précieuse huile essentielle. Nous humons des odeurs de rose, de citronnelle, de poivre… Un festival pour les sens !
 
La visite du Labyrinthe En Champ Thé se termine à la boutique, un endroit très convivial et particulièrement bien achalandé avec les produits du cru, parfois très originaux comme la gelée ou le sirop de thé. Nous y apprenons les différences entre thé noir, vert, blanc ou impérial et dégustons des tasses parfumées aux plantes locales. Que de découvertes en une seule matinée !

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Faire découvrir l'histoire agricole de Grand Coude à travers notre visite

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