Cathédrale, mosquée, temple, pagode

L'île de toutes les religions
Cavadee - IRT/Serge Gélabert

Les différentes ethnies de la popultation de La Réunion offrent au monde l'exemple d'une cohabitation harmonieuse et pacifique des religions et des communautés sur un petit territoire. Peu importe qui l'on prie : la foi est fervente, les cérémonies attirent de nombreux fidèles... et Saint-Expédit met tout le monde d'accord.
 

Adoptez un comportement respectueux en visitant un lieu de culte ou en assistant à une manifestation religieuse​

Les églises

La religion catholique est la religion la plus importante à La Réunion, près de 95% des chrétiens sont de confession catholique. Monseigneur Gilbert Aubry, d'origine réunionnaise, est l'évêque de La Réunion depuis 1975. Parmi les fidèles, on trouvre des chinois, des tamouls, des européens, des cafres. Les églises sont implantées dans toutes les villes et villages de l'île. 
Visitez les églises incontournables, véritables chefs-d'oeuvre architecturaux de La Réunion dont certaines sont inscrites sur la liste des Monuments Historiques : l'église de Sainte-Anne, la Cathédrale de Saint-Denis, l'église du Sacré-Coeur à Saint-Leu, l'église Notre-Dame des laves à Piton Sainte-Rose,  

Plusieurs pèlerinages attirent une foule nombreuse et fervente au cours de l'année : comme celui de la Vierge Noire à la Rivière-des-Pluies Sainte-Marie, de Notre-Dame de La Salette à Saint-Leu, ou de la Vierge au Parasol à Piton Sainte-Rose. On rend également hommage aux pères missionnaires qui se dévouèrent pour adoucir la vie des esclaves, tels le père Lafosse ou le frère Scubillon.

Les temples hindouistes

L'hindouisme à la Réunion date de la 2ème moitié du 19e siècle. Les immigrants malabars et tamouls (indiens) venus travailler dans les champs de cannes à sucre ont apporté l'hindouisme.
La communauté tamoule de La Réunion, les "Malbars", pratique l’hindouisme et célèbre plusieurs fêtes religieuses tamoules durant l’année. Il existe une dizaine de grands temples hindous consacrés au Dieu Mourouga (le Temple du Colosse à Saint-André dans l'est de l'île), et de nombreux autres lieux de culte (des chapelles privées) consacrés à Mariamen ou Karli,  un peu partout dans l'île. 
De nombreuses fêtes rythment le calendrier tamoul, elles sont spectaculaires et trés colorées :
le Dipavali en octobre (fête des Lumières)
- le Cavadee (en février-mars) : les fidèles portent sur de longues distances de lourdes structures de bois fleuries, la peau percée par des crochets d'argent où sont suspendus des citrons sacrés.
- le Pandialé (marche sur le feu) en décembre ou en juillet selon les temples et le calendrier lunaire.
Les tamouls fêtent le Jour de l'an le 14 avril. 

Les mosquées

La communauté musulmane malgré ses quelque 25 000 fidèles est très discrète, même si l'appel du muezzin se fait entendre dans les rues des villes où sont implantées les mosquées, et notamment la magnifique mosquée Noor-e-Islam de Saint-Denis. Édifiée en 1905, elle est la plus ancienne mosquée de France ! Dotée d'un minaret de 32 m, son architecture est d'inspiration indienne ce qui n'a rien d'étonnant : l'immense majorité des Musulmans réunionnais (appelés ici "Zarabes") sont descendants d'Indiens musulmans.

Les pagodes chinoises 

La communauté chinoise, bien que majoritairement catholique, possède également des fidèles qui se réunissent dans les pagodes de Saint-Denis et Saint-Pierre pour pratique un culte mêlant confucianisme, taoïsme et bouddhisme sous l’œil de Guan Di. La célébration du jour de l’An chinois (en janvier ou février selon le calendrier lunaire) est l'occasion de bruyantes démonstrations : des dragons sont promenés dans les rues, on fait des offrandes aux Dieux, et les roues de pétards éloignent à grands renfort de brouhaha les mauvais esprits !

Si les représentants de toutes communautés sont fiers de leurs fêtes et lieux de culte, qui sont autant un patrimoine culturel que des lieux touristiques, on veillera à la plus grande délicatesse en respectant les jours de culte et les interdits inhérents à chaque religion lors des visites.