A la découverte de Saint-Denis

Amis noctambules, n’hésitez plus : découvrez « Saint-Denis by Night » ! La virée commence par une partie de bowling ou un apéritif dans l’un des bars du centre-ville. Côté restauration, la palette gustative est immense sur le chef-lieu : Cuisine créole bien sûr, mais aussi indienne, japonaise, marocaine, libanaise, vietnamienne et même végétarienne !
Puis, direction le casino et ses 80 machines à sous et autres jeux de hasard pour vous faire patienter avant l’ouverture des boîtes de nuits. Vous êtes plutôt funk ou musique moderne ? Vous préférez les ambiances reggea ou éléctro ? La nuit sera longue.
 
Le chef-lieu vit aussi le jour. La ville de Saint-Denis regroupe à elle seule près du tiers des 130 monuments historiques recensés à La Réunion. Pour les découvrir, participez à la visite guidée de la Rue de Paris, proposée par l’Office de Tourisme Intercommunal du Nord. Complétez votre visite par une flânerie dans les rues du centre-ville, et plongez dans l’ambiance d’une demeure créole bourgeoise du XIXe siècle, en visitant la Maison Carrère. A découvrir absolument.
 
Si vous préférez prendre un peu de hauteur… direction la Montagne pour une partie de golf. Autre quartier, autre ambiance : le village du Brulé vous tend les bras pour un massage shiatsu de la tête et un thé vert, dégusté en pleine nature au Spa Liza Case Zen, ou une visite de jardin créole à La Vallée Heureuse. La propriétaire vous accompagne en personne pour près de deux heures de visite !
 

Saint-Denis est aussi connue pour ses nombreuses randonnées : Sentier de la Providence, Chemin des Anglais, Pic Adam, Roche Ecrite, cascade Maniquet, etc. Quant à l’offre en hébergement, elle couvre tous les types, depuis la chambre d’hôtes jusqu’à l’hôtel quatre étoiles.

Histoire de Saint-Denis

C’est en 1669 qu’Etienne Regnault, premier gouverneur de l’île Bourbon, décide de transférer sa résidence de Saint-Paul à Saint-Denis. Saint-Denis prit son essor en 1738 pour devenir le chef-lieu de l’île.
Située sur la côte Nord de l’île, elle compte 146.709 habitants (données de 2012) pour une superficie de 14.279 hectares. C’est aussi la capitale administrative, financière et économique de La Réunion. Pôle attractif, Saint-Denis regroupe un tiers des entreprises commerciales, industrielles, de services et des zones d’activités artisanales de l’île.
Le chef-lieu est doté d’une université d’envergure régionale, d’un centre de congrès et d’un pôle d’activité et de recherche technologique.

Au fil des siècles, Saint-Denis a su préserver son histoire et son patrimoine tout en s’ouvrant vers l’avenir pour devenir la première ville française d'Outre-mer, tant par son dynamisme démographique que par son rayonnement culturel.

 

Musées et visites à Saint-Denis

La totalité des musées du Nord se concentrent sur Saint-Denis. A l’exception du Musée de la Vraie Fraternité qui se trouve boulevard de la Providence, ils sont tous situés sur la rue de Paris.

Le Musée de la Vraie Fraternité est voué à la religion catholique et aux bonnes œuvres des sœurs de la congrégation. Des automates reproduisent les gestes des sœurs au service des lépreux.

Le Musée Léon Dierx, qui abritait jusqu’en 1912 l’ancien évêché, est dédié à la peinture du début du XXe siècle et aux arts plastiques. Ce musée est surtout connu pour sa collection de toiles de maîtres ayant appartenu au célèbre marchand de tableaux, Ambroise Vollard.
Le Muséum d’Histoire Naturelle, situé dans le Jardin de l’Etat, consacre son rez-de-chaussée aux expositions temporaires alors que le premier étage propose une exposition permanente sur la faune et la flore des îles de l’océan Indien. On y voit aussi le squelette du dodo…
L’Artothèque abrite une exposition permanente de peintures et de sculptures contemporaines locales. Il accueille ponctuellement des œuvres contemporaines (sculptures, peintures, photos…)
Enfin, la Maison Carrère propose une exposition sur l’art de vivre à La Réunion au XIXe siècle. Il ne s’agit pas d’un musée mais d’une maison créole ouverte au public. Elle abrite également l’Office de Tourisme.

Religion à Saint-Denis

Le chef-lieu offre la particularité d’accueillir, dans la même rue, deux temples chinois (Temple de la Traversée Heureuse et celui de la Prospérité Eternelle), le temple tamoul Kalikambal et la Grande Mosquée Masdid Noor-e-Islam. Afin de mieux appréhender la richesse des cultes à La Réunion, une visite guidée est organisée tous les samedis matin. Enfin, une visite à la cathédrale Saint-Sauveur s’impose.

Loisirs et détente à Saint-Denis

Parc de la Trinité

Jouxtant la médiathèque de Saint-Denis et le complexe sportif de Champ-Fleuri, le parc offre une vaste étendue où les familles viennent profiter des aires de jeux pour enfants et escalader la colline. Les amateurs de footing apprécient tout particulièrement l’ascension de la colline car, une fois au sommet, une pause s’impose pour admirer toutes les toitures du chef-lieu !

Golf

Vrai golf de montagne avec vue sur la mer, le Golf du Colorado est un 9 trous, long de 4.792 mètres par 68. Très escarpé, son parcours technique demande précision, doigté et persévérance. Le site possède des panoramas grandioses, notamment le point de vue à 180° sur l'océan Indien du trou n°3.

Casino

Faites vos jeux… rien ne va plus ! Les Réunionnais sont friands des jeux de hasard.