Saint-Denis est entouré de montagnes sur trois côtés. Côté Est de cette région administrative, Sainte-Marie vaut le détour par son arrière-pays, riche terre de cannes à sucre où se cachent, ainsi qu'à Sainte-Suzanne, de belles demeures coloniales.
A la Rivière des Pluies, près de l'église, La Vierge noire dont on dit qu'elle sauva un esclave en fuite et qui est très vénérée depuis et fidèlement fleurie.
Au temps des noirs marrons, terrible époque, vivait à l'entrée des gorges profondes de la Rivière des Pluies, proche de l'endroit où s'est élevée plus tard, la jolie église de Saint-François Xavier, un jeune cafre du nom de Mario. Mario avait appartenu à un riche habitant de Sainte-Marie. Battu par son maître, il avait gagné ces lieux solitaires, misérable était son existence mais lui se trouvait heureux car il possédait un bien précieux : la Liberté.
 
Pour une petite balade, vous pouvez remonter à pied le lit de la rivière des pluies, dépaysement total à quelques minutes du chef-lieu.