Le vacoa (Pandanus utilis), arbuste de la famille des Pandanacées est cultivé un peu partout dans l'île, surtout sur le littoral Est et dans le Sud Sauvage. Son allure élégant, des feuilles au bout, en forme de parasol, est particulière avec des racines échasses, il peut atteindre sept mètres de hauteur.
Plusieurs autres espèces existent : vacoa des hauts (Pandanus purpurescens), vacoa pimpin (Pandanus montanus), petit vacoa (Pandanus sylvestris). Les fruits globuleux appelés pimpin, hérissés d'éléments en forme de polygone jaunissent, à maturité.
Le chou de vacoa se mange comme le chou de palmiste, en salade, en daube, on le fait cuire dans des plats traditionnels de La Réunion (chou de vacoa au boucané). Le vacoa est utilisé comme espèce ornemantal, il sert de brise vent, de tuteur au vaniller.
Les feuilles sont utilisées pour confectionner des objets artisanaux :  vanneries;  bertels (sac à dos traditionnel de La Réunion), chapeaux, sacs, sets de table... Pour découvrir ou redécouvrir tout l’art du tressage du vacoa, en compagnie des artisanes, participez aux ateliers proposés dans l'île.
Renseignements : Plateforme d'information et de réservation - IRT - Tél : 0810 160 000 - www.resa.reunion.fr