Lorsque l’on dit "palmiste", les yeux de tout bon Réunionnais pétillent de gourmandise ! Le palmiste est, comme le bichique, un mets de fête par excellence.
Le palmiste est un arbre de la famille des palmiers et pousse dans les zones humides. Auparavant, on le trouvait en abondance dans les forêts réunionnaises. Le palmiste meurt lorsqu'on le coupe. Aujourd'hui espèce protégée, on le retrouve bien souvent dans les jardins des maisons créoles ou chez quelques agriculteurs à Sainte-Rose, à Saint-Philippe, à la Plaine des Palmistes. Il peut mesurer une douzaine de mètres de hauteur, ses feuilles, sont elles aussi assez grandes et peuvent atteindre 2 à 3 mètres de long. Le coeur de palmier appelé chou de palmiste est très apprécié en cuisine, son goût délicat et sa texture croquante ont toujours fait du chou palmiste un met gastronomique d’excellence.